经过近两个月的艰难斡旋,在距离数百万美国人的失业救济金到期仅剩三天之际,美国总统拜登的1.9万亿美元经济刺激计划终于要“撞线”了。

当地时间10日,美国众议院以220票支持211票反对的结果通过了这份纾困法案,拜登签署即可生效。白宫新闻秘书帕斯基(Jen Psaki)说,预计拜登将在周五(3月12日)签署该法案。受此消息影响,道琼斯工业平均指数持续攀升,首次收于32000点上方。

该刺激计划将向大多数美国人提供最高达1400美元/每人的新一轮刺激支票,在9月初前向数百万失业人群提供额外每周300美元的失业救助金,同时还将拨出数百亿美元用于资助疫情防控和疫苗部署,1300亿美元帮助全美学校重新开放,3500亿美元补助地方财政。

清华大学中美研究中心高级研究员周世俭此前接受第一财经记者采访时表示,美国的经济依靠消费,而给最需要的人发放刺激支票,能够促进那些处于最低生活水平的人将更多的预算用于基本的家庭需求,比如购买食品。

经济学家上调美国经济增速预期

白宫方面表示,方案中的1400美元刺激支票最快将于本月送达。“财政部和国税局正在努力确保我们将能够在本月开始发放款项。”白宫在一份声明中写道,“(政府机构)正在借鉴前几轮的经验教训,以增加通过电子支付获得补助的家庭数量,电子支付比支票快得多。”

不过,与前几轮支票派发相比,此次有资格获得支票的人群范围缩小了。收入高于8万美元的个人或高于16万美元的家庭将无法收到纾困支票。同时,法案中涵盖了各种各样的额外援助,比如提供50亿美元的联邦资金帮助贫困的美国人购买食物,以及拿出70亿美元帮助有困难的学生获得互联网接入。众议院议长佩洛西(Nancy Pelosi)说:“这项立法把近1万亿美元放进了美国人民的口袋。”

美国税收政策中心的一项研究发现,此次纾困法案将侧重点放在了帮助最困难的群体上,收入最低的五分之一人群得到补助后收入将猛增20%,是所有群体中最高的。

“(支票)可能会在月底前到达账户……并且很快花掉。”投资银行Jefferies的首席经济学家马考斯卡(Aneta Markowska)说,她在2月中旬提高了预测,认为美国有望在明年夏天达到充分就业。

其实,该法案通过的规模远大于分析师早前的预期,经济学家们因此上调了对经济增长的预测。摩根士丹利在本周将他们对美国2021年经济增长的预测上调至7.3%。美国媒体针对经济学家的一项调查显示,经济学家们认为该援助计划将推动美国经济达到近40年来最快的年增速,当然,在提振就业和减少贫困的同时也会导致通胀。

牛津经济学首席美国经济学家达科(Gregory Daco)预计,该法案将使今年美国经济增长额外提振3个百分点,并增加300万至350万个就业岗位。

“主动性财政扩张”阶段

但3月10日的投票结果也暴露了国会内党派分裂严重的事实,所有的共和党人都联合起来反对法案的通过。有美国政治观察人士称,党派之间的紧张关系有可能给拜登未来几个月的工作议程蒙上阴影,危及拜登的基础设施建设计划,以及对移民法案、投票改革以及枪支安全措施等的计划。这些立法都不能使用“和解程序”绕过共和党人的意志获得通过。

共和党人抨击这份法案的原因是,他们认为在经济已经回暖的情况下,援助法案过于庞大和浪费,会使金融风险升级。根据Morning Consult进行的一项调查,大约三分之一的美国人计划将这次收到的刺激支票存起来,高于之前发放刺激支票时的比例。众议院第二号人物、共和党议员斯卡利斯(Steve Scalise)说:“你无法持续增加数千亿美元的债务而没有任何后果。”

根据美国国会的估计,这份法案包括1.8万亿美元的联邦支出,预计将在未来10年内增加1.85万亿美元的赤字。牛津经济研究院的预测则称,美国2021财年的预算缺口为3.4万亿美元,高于去年的3.1万亿美元。

摩根士丹利分析师泽萨斯(Michael Zezas)等人在3月10日的一份报告中写道,2021年是一个“主动性财政扩张”的阶段,但仍不清楚这是否将持续下去。“我们不会断定这是一个长期趋势的开始,因为中期选举中的权力变化和/或民众对赤字的担忧再次出现,可能会在今年之后破坏这一趋势。”他写道。

作者 hhh

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